FTdx-3000's PC-3000 software

My international audience is growing so I’ve decided to continue my blog in English for a while. All that I’ve learned in the music and ham radio hobby, I learned from others all over the world so this is my attempt to contribute to the worldwide ham radio community. With tools as google.translate.com it shouldn’t be too difficult to translate a page in your native language. For my Dutch radio friends: als je iets niet begrijpt, stuur me dan gewoon een mailtje in het Nederlands. Now in German: Ich verstehe Ihre Sprache ganz gut, aber schreiben ist zwierig für mich, bitte haben Sie verständnis.

OK, back to the FTdx-3000 software called PC-3000. In principle, it’s a “virtual” FTdx-3000, if your transceiver is connected to your PC (via RS232 or USB), you can remotely control the radio. I prefer using the radio, but if for some reason you don’t like or simple can’t do so, this might be your thing. It looks pretty nice, almost like the real thing:

PC3000

Marcus from hamshop.nl warned me about the iffy controls for setting the parameter values; indeed it seems that you need to use cursor key up to decrease the parameter value and vice versa which is ridiculous of course. Luckily, there´s a good workaround because the CLAR/VFO-B dial that I used on the FT-2000 does work as aspected and is handier to use anyway. Still, there are a lot of parameters that can be set. Some people consider that a bad thing (difficult), I don’t. Most of the parameters have a sensible default value so if you don’t want to set any parameters, just don’t do it. Many of the parameters are “set and forget” so you only need to invest a little time once to read the (pretty good) manual, understand what it means and does, set ‘m to your liking and leave ‘m. I like the flexibility of being able to finetune settings as long as it doesn’t complex day-to-day use and it doesn’t so… well done Yaesu!

Because there are so many settings, it is a bit of a struggle to find the parameter you want to set even though they are grouped logically (e.g. “general”, “SSB mode specific”, “CW mode specific”, “display specific” etc.). This is where the PC-3000 software comes in handy. Rather than scrolling through a screen that shows you a single parameter plus value, the PC-3000 software shows a list with parameters from which you can pick the parameter you want to update. Just double click the parameter you want to set, type in or choose the setting and enter. I find it just a little easier to pickup the parms from a list than scrolling through them via the FTdx-3000’s display. Here’s what the parameter window looks like:

PC3000-02

Now the GREAT thing about the PC-3000 software; the parametric EQ settings. I tend to think Yaesu either “borrowed” the idea from the 3rd party FT-2000 Remote Control software or maybe they actually bought the code. Well whatever, I love it. The software has a feature to graphically display the effect of your parametric EQ settings. After changing a value, you directly see the impact. I can hear you thinking, why would you want to see it if you should be able to hear it. Well… I’ve found that the audio you hear on your head phones (when monitoring feature is on) differs from the audio that a true receiver “hears”. To be honest, whatever setting you choose, it always sounds pretty nice on the headphones that are connected to the FTdx-3000. On the receiving side, it makes a much bigger impact so sometimes you do need to make some adjustments that you can not hear very well, but the station you’re working can. Let me show you the graphic representation of the parametric EQ settings I use with processor off:

PC3000-03

For local rag chewing on 40m, I like nice wideband audio. It took me a while to understand that, when talking about bandwidth, wider is not better. I did experiment with 4kHz semi-wideband transmissions with my previous radios (TS-870 and FT-2000), but I found that the rules for music / studio recording (one of my other hobbies), do not seem to apply to ham radio. I have tried many different microphones from the well known Shure SM58 types to large diaphragm condensor microphones and found that all microphones sounded way too dark when using a wideband setting even though they sound fine on the monitoring head phones. I reckon the transceiver´s preamp is not accountable for this, it must have something to do with the mixer that mixes LF audio with HF. In practice I noticed that wider the spectrum you use (read: the more lows you add), the less high frequencies are mixed in with the HF.

Following is just an educated guess, but I have a feeling DSP “normalizes” the spectrum per frequency band before it´s mixed in. When I used my Rode Procaster with WB setting on the FT-2000, I still had way to much lows even though I drastically reduced the lower frequencies using the parametric EQ: -20db for 100 Hz centre frequency with (very) wide Q (parameter value 1) . Looking at the graphical representation of the parametric EQ, it is obvious that there’s at least 10 dB attenuation from 0 – 200 Hz. When using a normal console mixer, this should result in a very thin mid/high sound. On the FT-2000, it was still a boomy sound with too less highs. If you would look at a normal talking voice using a analyser analyser, you would noticed that mostly mid and high frequencies maybe briefle hit the 0 dB mark. Low frequencies would not be any higher than -10 but probably -20 dB. I think that friggin’ DSP is somehow boosting all individual frequency bands to e.g. -10 dB before it’s mixed in with the HF. Again, this is just an educated guess and probably not all transceivers are doing so (I think Icom does a better job with WB audio), but I am pretty sure something strange is happening with the audio.

Having said that, I have no longer used the wideband setting. The FTdx-3000’s default setting is 300 – 2k8 Hz which had great clarity and probably is the best audible setting but a little more “bottom end” is just a little nicer to listen too so I’m using the 200 – 2k9 Hz setting. As you can see I’m still dipping the lows (center 200 Hz) with a wide Q around 5 dB’s. I also have a smaller Q dip around 900 Hz (the “nasal” spectrum) and I do blend in some spectrum around 2k4 Hz accentuate the “presence” (on a normal mixing console, I would do so by mixing in just a little around 3k5 – 4kHz). I find it hilarious to see people are using advising a 300 – 2k8 Hz bandwidth and then suggesting to decrease the spectrum around 100 Hz. One of the joys of DSP is that, rather then analog filtering, you can be sure NOTHING below 300 Hz is present in your signal after it passes the digital band filter. These parts of the spectrum are litterally thrown away. A lot of people simply don’t seem to grasp the concept of a parametric EQ and the PC-3000 software does help to understand what it actually does. It’s a pitty that the bandwidth or pass band (the spectrum that is passed through the digital bandpass filter) isn’t reflected in the display. The FT-2000 Remote Control software DID so and that was a GREAT feature. May in one of the next updates. I am planning on emailing Yaesu raising these “issues” with them. Again, Icom does a much better job at this some maybe that’s a trigger for Yaesu to have somebody look at the codebase and make some improvements. If you have any questions about this article or the FT-950 / FT-2000 / FTdx-3000 parametric EQ, leave a reply to this page or send me an email.

Advertenties

FT-2000 verkocht!

De kogel is door de kerk, er komt een andere transceiver. De FT-2000 heb ik voor een scherpe prijs te koop gezet en was ik 2 uur later kwijt. Dat was wel even slikken want ik had niet verwacht dat het zo snel zou gaan, maargoed, ik heb de beslissing genomen dus vooruit maar. Ik vond én vind de FT-2000 nog steeds een GEWELDIGE set voor het geld. Bediening is superfijn en ook de ontvanger vind ik heel fijn om naar te luisteren. Set heeft vele opties, o.a. 4 kHz bandbreedte (RX én TX!), ingebouwde voeding, voice recorder etc. Een zeer complete set die je doorgaans voor rond de 1500 kunt kopen. Als je kijkt wat je voor dat bedrag krijgt, is er geen competitie. Ja de Sherweng cijfertjes zijn niet zo goed wanneer je op een ramvolle band wilt contesten, maar voor “normaal gebruik” een heerlijk radio die er ook nog eens schitterend uitziet (het oog wil ook wat: impact = vorm x inhoud).

Ik kan dus nu verklappen wat het gaat worden. Afhankelijk van de keuze moet ik eigenlijk nog even doorsparen. Ik kan via via tijdelijk over een FT-950 beschikken, maar ik zit nu naar de FT-897D te luisteren en dat gaat eigenlijk ook prima. Mensen die mij kennen, weten het vast al, het wordt OF de Yaesu FTDX-1200 OF FTDX-3000.

FTdx-1200_FTdx-3000_11mag2013

Eigenlijk ben ik daar ook al wel uit; zoals ik er nu over denk, wordt het de FTDX-3000:

ftdx3000

De FTDX-3000 heeft een real-time bandscope (ook full-screen sinds nieuwe firmware!), De FTDX-1200 moet je handmatig verversen en tijdens het verversen is er geen RX. Ook heeft de 3000 een ingebouwde USB interface (voor CAT én audio in/uit), CW (en ik dacht ook RTTY en PSK31) decoder en aan de achterkant ook de normale cinch stekkertjes om de PTT voor eindtrap op aan te sluiten. Ondanks dat ik de “Sherweng cijfertjes” prima kan relativeren (bij “normaal gebruik” heb je geen superspecs nodig), vind ik het best leuk om ook eens iets te hebben dat wat hoger in de ranglijst staat. Ik ben m.n. benieuwd of dat nou echt verschil maakt tussen wél en niet horen. Ik denk van niet, maar ik wil het toch graag eens zelf ervaren. De DSP technologie in (ik neem aan beide) transceivers is ook weer van een nieuwe generatie en schijnt echt heel goed te werken. de DNR onderdrukt niet alleen een bepaalde audio frequentie (en dus ook die frequentie in het signaal dat je wilt horen met als resultaat een vrij doffe onduidelijke audio), maar doet dat echt op een slimme manier; “kijkt” waar het signaal zit en lijkt dat deel van het spectrum omgemoeid. De demo’s op YouTube zijn veelbelovend, ik wil dat gewoon zelf eens ervaren.

De FTDX-3000 heeft, net als de FTDX-5000, een dubbel conversie superhet ontvanger met eerste IF op 9 MHz. Op de band boven de 40m zou er dus sprake zijn van “down conversie” en ook dat (don’t ask) zou beter zijn. Vraag me niet hoe het zit, maar dat schijnt ook dat door die 9 MHz de roofing filters heel goed (scherp) kunnen zijn. Ik zal het me eens uit laten leggen door zendmaat Frans PE0F, die snapt dat soort dingen wel. Of hij nog met me wil praten dat weet ik niet, in het lijstje van de ARRL (QST product reviews) staat de FTDX-3000 nl. één plaatsje hoger dan de KX-3 die Frans heeft HI (http://www.remeeus.eu/hamradio/pa1hr/productreview.htm). Maargoed, dat zijn maar cijfertjes en bovendien op een andere kolom gesorteerd staat iets anders weer hoger.

FT-DX-1200

De FTDX-1200 heeft een triple conversion superhet ontvanger met eerste IF op 40.455 MHz. Dat is dus een “up conversion” behalve voor 6m (denk ik). Bovendien kom je in drie stapjes tot het uiteindelijke hoorbare resultaat en niet gehinderd door enige kennis van zake denk ik wel te mogen concluderen dat het beter is in zo min mogelijk stapjes. Kenners schrijven dat de FTDX-1200 ontvanger specs nagenoeg gelijk zijn, maar ik vraag me af of dat werkelijk zo is. De “cijfertjes” waar ARRL en Sherwood Enginering op test, staan juist niet in de specs. Ik denk dat Yaesu deze keer wel zo verstandig is geweest om het goedkopere model geen betere specs mee te geven dan het duurdere model, bij de FT-950 en de FT-2000 was dat feitelijk wél het geval (FT-950 had betere ontvanger). Ik heb wel een testrapport van de FTDX-1200 gevonden, ga ik nog eens rustig vergelijken met de FTDX-3000 maar in mijn achterhoofd weet ik eigenlijk al dat het de die laatste gaat worden.

Ach en als het allemaal erg tegenvalt, dan koop ik gewoon weer een FT-2000 HI. Nog even één plaatje om afscheid te nemen… snif…
??????????????????????

OK, het is nu officiëel…

Ik ben waarschijnlijk de meest wispelturige zendamateur van Nederland. Ondanks dat ik dolgelukkig ben met de TS-870, blijf ik toch denken aan een oude liefde waarmee ik, dat realiseerde ik me eigenlijk pas gisteren, ook met 3 kHz breed uit kan zenden. Ja hoor… ik heb toch weer een Yaesu FT-2000 aangeschaft, met een MD-200 microfoon, ga ‘m straks ophalen. Ik kon de verleiding niet weerstaan, de FT-2000 was (en is) toch de set waar mijn hart sneller van gaat slaan. Nu er een goede modificatie voor de roofingfilter problematiek voorhanden is (zie http://ac0c.com/main/page_ft2k_roofing_filters_project_overview.html), durf ik het wel aan. Blijft nog wel het probleem met het front-end wat her en der vrij regelmatig wordt opgeblazen (merk je snel genoeg, set is dan stokdoof) maar ook dat probleem is op te lossen en ook wel verklaarbaar; gebeurt nl. in 99 van 100 gevallen in situaties waarbij met een tweede zender tegelijkertijd gewerkt (uitgezonden) wordt, dat zal bij mij niet gebeuren. De TS-870 hou ik voorlopig even als ontvanger en gaat misschien mee op vakantie, maar heel misschien toch ook weer weg. Mooi ding, maar ik mis toch opties die de FT-2K wel heeft. Mocht iemand interesse hebben in een hele nette TS-870 uit 2000 (een vrij jonge dus) dan hoor ik het wel. De speaker heb ik al te koop staan.