Eerste transatlantische verbindingen op 80m met Peter K3ZM en Rich K2RR

Zoals gezegd lijkt mijn nieuwe endfed het prima te doen op 80 en 40 meter. Op 20m is er iets iet in orde, maar omdat de SWR over de hele band beter is dan 1:3 krijgt de interne tuner van de IC-7300 het nog net getuned en het maken van een paar verbindingen tijdens de Black Sea contest afgelopen weekend ging van een spreekwoordelijk leien dakje. Vandaag voor het slapen gaan rond een uur of 23:00 toch nog maar even geluisterd op 80m, hoog in de band op 3.791 werkte F4HQZ (Gil) mooie DX en deze keer kon ik de Noord Amerikaanse stations ook goed nemen, 5/9+. Gil gaf andere stations vanuit Europa ruimschoots de gelegenheid om de DX stations op frequentie te werken en zo maakte ik mijn allereerste transatlantische verbinding op 80m met K3ZM (Peter) om 22:46 UTC en even daarna met K2RR (Rich). Door de spanning vergeten bewijsmateriaal van het eerste QSO op te nemen, maar van het tweede QSO toch wat fragmentjes waarin Rich aangeeft dat ik 5/9 op de meter neerzet. Wat een prachtige hobby is het toch…

Advertenties

V-2000 gerepareerd!

Vandaag nog maar even de laatste klus geklaard. De Diamond V-2000A had ik ook van de schoorsteen gehaald. De ontvangst was nog wel goed, maar bij zenden met meer dan 5W schoot de SWR omhoog op zowel 6m als op 2m en 70cm. Volgens Frans, PE0F, zouden de C-tjes van het aanpassingsnetwerkje het begeven hebben. De C-s in het middendeel, 3 x 12 pF in serie (4 pF totaal) waren al vervangen door de vorige eigenaar door 2 kV C’s. In de voet zaten nog de originele ceramische C-tjes, waarschijnlijk slechts 500V. Het ging om 2 x 1.5 pF in serie, 2 x 15 pF en 1 x 39 pF. Het vervangen was in een kwartiertje gepiept, antenne maar even op de driepoot bevestigd (de schoorsteen is inmiddels bezet door de naar 4m geconverteerde Midland F-22A), de originele radiaaltjes gemonteerd en jawel: prima SWR op 6m, 2m en 70cm. Weer een klusje geklaard! Leuk, dat scheelt toch weer €115 voor een nieuwe!

80/40/20 wordt 80/40/10/6 endfed hi

Nou dat had nogal wat voeten in aarde. Eerst de trap voor 20m netjes maken. Na het meten bleek de resonantie rond de 14.700 MHz te liggen. Dat vond ik wat aan de hoge kant dus toch nog maar een paar extra windingen op de spoel. Natuurlijk weer teveel, al met al toch weer een uur bezig om het goed te krijgen. Toen de boel opgehangen, de 1:49 autotrafo van communicationworld.nl, 10m draad, de 20m trap en toen nog 7m draad. Vreemde resonantie op 12 MHz en ergens rond 14.700 MHz. Lang bezig geweest maar ik kreeg het niet goed. Wat wel opviel, was keurige resonantie op 40m, iets onderin de band. Uiteindelijk heb ik de eerste draad voor 20m een flink stuk ingekort. Nog steeds resonantie rond de 12 MHz en op 15.575 MHz, tja… de draad is dus toch te kort en/of er is iets raars aan de hand. Ik besloot de rare situatie op 20m maar voor lief te nemen en me te richten op 40m en 80m. Door het inkorten van de eerste draad voor 20m, was de resonantie op 40m ook wat hoger in de band, net iets boven 7.1 MHz, perfect dus. Toen de trap voor 40m netjes gemaakt en omdat het al wat later werd en het weer minder, ook maar gelijk een stuk draad van 7m aan de 40m trap gemaakt, een isolator (die komt tot vlak voor de boom) en een lange staart van 5m. Prachtige resonantie midden in de 40m band maar op 80m was het nog niet goed, resonantie ergens rond de 4 MHz. Nog een extra stuk draad van 3m lengte aan de 80m staart bevestigd et voila, het resultaat:

2018-02-03 3000 - 7700 kHzOp beide banden iets boven het midden van de band keurig resonant (X = 0) en een impedantie dicht bij 50 Ohm. Over vrijwel de hele 80m band een SWR beter dan 1:3 dus IC-7700 tuner kan het aan. Een leuke bonus, ook resonantie op 10m. De autotrafo is voor die frequentie niet echt geschikt, maar wie weet, kan bij de PACC contest toch nog van pas komen om een multiplier te scoren.

 

Midland F-22 conversie naar 4m

Gisteren heb ik mijn Diamond V2000A van het dak gehaald. De ontvangst was nog prima, maar bij zenden op 2m en 70cm met meer dan 5W waarschuwde mijn FT-897D voor een hoge SWR (vreemd want ik dacht dat dat niet werkte op VHF/UHF). Voor de zekerheid nog even gemeten met de Diamond SX-200 en inderdaad, de SWR was dramatisch hoog op zowel 6m als op 2m en 70cm. Ik had al eens iets gelezen van Frits, PA0FRI, over het vervangen van C-tjes in zo’n witte stok en Frans, PE0F, was er van overtuigd dat ook in deze antenne de C’s wel defect zouden zijn. Ik dacht dat de witte huls verlijmd was met de metalen voet, maar het bleek dat het binnenwerk zeer eenvoudig te verwijderen was door een imbus boutje in de voet los te maken. De waarden van de C’s waren nog goed leesbaar, dus die gaan we maar eens vervangen. In het midden zaten ook nog drie blauwe 12 pF C-tjes in serie (4 pF dus), de vorige eigenaar had die blijkbaar al eens vervangen. 

Midland F-22A

 

Vandaag bedacht ik me dat ik nog zo’n witte stok had staan, een Midland F-22 monobander voor 2m van bijna 3m lang, ik meen voor een tientje of vijftien Euro gekocht op de DvdA. Ik had er ooit eens een spoel aangezet en een top van een hengel erop in de hoop dat het ook op HF zou werken (wist ik toen veel) maar dat werkte voor geen meter. Het is me inmidels wel duidelijk waarom dat niet werkte, in de voet zit een soort aanpassingsnetwerkje. Gaat mijn pet te boven, maar zal ongetwijfeld bedoeld zijn voor 145 MHz en niet voor HF> Hieronder een foto van de voet:

 

 

 

IMG_20180128_114514371

Al jaren had ik het idee om hier iets anders van te maken, en vandaag had ik een briljant idee; ik maak er een 3/4 golf stok voor 4m van! De antenne bestaat uit vier delen, de voet (zie hierboven), daarna een messing staaf van 1,2m, daarna een middenstuk van 30m met een luchtspoel en daarna nog een messing staaf van 1,25. Totale lengte ongeveer 2,75m, bijna 3/4 golf voor 4m! Wanneer ik de zelfinductie van het spoeltje in de voet berekende (9 wdg, 2,3cm, diameter 1cm) dan kwam ik uit op ong. 0.72 uH. Ik besloot om het spoeltje te laten zitten en gewoon in serie te zetten met de antenne:

IMG_20180128_115749605
Daarna de antenne maar eens gemodelleerd in MMANA-GAL en geloof het of niet, met de radiaaltjes van 50cm lang en een spoeltje van 0.72 uH in de voet was 2,75m perfect resonant op 70.200 MHz en de impedantie was ook nog eens heel dicht bij 50 Ohm. De “middenspoel” (berekend ong. 1 uH) had ik aanvankelijk wel meegemodelleerd maar gaf een te hoge impedantie, later bleek dat ik ‘m beter gewoon weg kon laten. Nou dat is te doen, even overbrugd met een stuk koperdraad:

IMG_20180128_114437491

Ik heb het geheel zo weer in de witte huls geschoven en op een aluminium pijp van ong. 1.5m tegen de schoorsteen aangezet. Helaas bleek de SWR niet goed, ong. 1:3. Mijn RigExpert Analyser loopt maar tot de 6m band dus meten ging helaas niet. De antenne leek hoog in de band wat beter dan laag in de band dus de electrische lengte was te kort. De tuner van de IC-7300 kon het echter wél aan dus toch maar eens roepen op 70.450 en waarempel, antwoord van Hans, PA0SWW, uit Arnhem. Hans zit horizontaal gepolariseerd dus optimaal was het niet, maar het ging. Na het QSO riep Gerard, PE1GYD ook nog even maar dat werkte helaas niet. Toevallig had ik in de “aluminiumhoek” nog 8mm buisjes liggen die, dat had ik van te voren al even getest, mooi over de originele RVS radiaaltjes heenschoven. Toch maar even proberen; een stukje van 50cm over één radiaal (richting West) geschoven en waarempel: een SWR van 1:1.5. Goed bezig! Weer het dak op en de andere radiaaltjes ook voorzien van een verlengstukje maar helaas, de SWR was 1:2. De twee extra radiaaltjes weer verwijderd, SWR met 10W was 1:1.5, bij wat meer vermogen liep de SWR wel op tot 1:2. Niet ideaal, maar wel beter dan ervoor. Nog maar even roepen op 70.450 en Jawel, Gerard PE1GYD kwam prompt retour, deze keer met een S7 en zeer goed verstaanbaar. Wonderlijk. Leuk QSO gevoerd.

Het spoeltje in de voet had ik nog even gemeten met mijn LC meter (met bijna lege batterij), de meting wees op veel minder dan 0.72 uH. Ik heb nog even zitten spelen met MMANA en ik vermoed dat het spoeltje inderdaad een lagere zelfinductie heeft. Uitgaande van 0.4 uH, vindt MMANA een resonantie ergens ver boven 70 MHz. De antenne moet dus langer. Even uitgeprobeerd: wanneer ik de straler nog 20cm langer maak, lijkt alles volgens MMANA weer in orde (met radiaaltjes van 50cm). Leuk klusje voor de volgende keer. Andere optie: toch de middenspoel in ere herstellen en gewoon maar eens kijken wat het doet. Ik laat de antenne voor nu gewoon even staan, WX condities zijn nog niet zo goed om steeds het dak op te gaan. Een leuke middag en sinds vandaag dus QRV op 4m!

IMG_20180128_152442439

PACC 2017

Ondanks dat ik al weken weinig tot geen tijd heb besteed aan de radio hobby, moet het er dit weekend maar even van komen. Tijd voor de PACC contest waar ik al jaren aan meedoe.

Mijn 80/40/20 HWEF was geknapt, het laatste stuk draad voor 80m was op het punt van de katrol gebroken en ook de draad naar het transformatorkastje was losgegaan. De antenne is eigenlijk net iets te lang, daarom ook besloten om de zware trap voor 40m op PVC buis met een dikke deurknop C te vervangen voor een wat slankere trap gemaakt met een Fritzel isolator; ong. 30 windingen 0,7mm draad op de isolator (ong. 17 uH) met drie ceramische 6kV 68 pF C’s in serie (18 kV DC, dat zou het toch wel uit moeten houden met 100W PEP). Resonantie net even onder de 7 MHz, prima. Het overgebleven stuk draad na de 40m trap blijkt exact de goede lengte te zijn voor resonantie op 80. De impedantie is op 80 en 40 behoorlijk (te!) laag dus eigenlijk zou de trafo secundair wat minder windingen mogen hebben maar dat komt later wel, de interne tuner van de IC-7300 krijgt het net getuned dus het zal wel gaan.

De onvolprezen (DOS!) software van Evert, PA3AYC, weer geinstalleerd. Nieuw batterijtje in de Rode M3 microfoon, kacheltje aan, bokbiertje erbij. Ik ben er klaar voor! Veel plezier allemaal!

Set up IC-7300 to work with HRD 5.24

Not many HAM radio programs do already support the IC-7300. As far as CAT commands, the IC-7300 seems to be compatible with older radios like the IC-7700. Here’s a description of setting up your IC-7300 radio to work with the last freeware version of Ham Radio Deluxe (5.24).

com-portFirst of all, download and install this Icom USB driver. The driver installs a “virtual” serial COM port. Check your system for this new com port. On my system, it’s COM4 but it could be any number. Write the number down somewhere, you’ll need it later. The second thing that needs to be checked, is a new (virtual!) “audio device” has been added to the system.

A normal soundcard has loudspeaker output, line input and microphone input. If you check your sound settings, you’ll see that the driver “emulates” a second soundcard with input and output. It’s the one that says “CODEC”. That’s the one you want to use; it “tranports” RX audio via the USB port to your computer (using the virtual line-in) and transports computer generated audio (digitally encoded data) via the USB port to your radio (using the virtual speaker out). It is similar to the normal digital mode interfaces using two (analog) audio cables, only in this case, everything is kept within the digital domain and it only requires one (digital) cable.

soundcard-inputsoundcard-output

The IC-7300 operates on CI-V port (don’t ask!) address 94h by default. As we want the IC-7300 to behave like an IC-7700, we need to change this address to 74h; the default address for the IC-7700. Note that ham radio Deluxe supports changing the CI-V port to any address you want, but while may other ham radio programs do not have this option and use the default address for the selected radio (e.g. 74h for the IC-7700), I decided to change the radio rather than to set change the CI-V port in HRD to 94h for the IC-7700 (it will work though, little easier if you’re only using HRD). So… let’s change the radio’s port.

Press “Menu” button on your radio
20161030_132527

Press “Set” on the touchscreen
20161030_132629

Press “Connectors” on the touchscreen
20161030_132500

Press “CI-V” on the touchscreen
20161030_132452

Press “CI-V Address” on the touchscreen
20161030_132446

Set address to “74h” using [+] and [-] buttons on touchscreen
20161030_132439

Press “Menu” button on your radio to go back to the normal screen. Now start up Ham Radio Deluxe 5.11. The connection window will pop up. Choose “ICOM” for Company and select “IC-7700” for Radio. Select your (virtual) COM Port from the list (I told you to write it down HI). Set speed to 19200. The IC-7300’s default baudrate setting is “Auto” so any speed should be fine. The CI-V Add is defaulted to 74, no need to change it here. RTS is checked by default, leave it on. DTR is unchecked by default, leave that off.

connection

If you forgot to write the port down, click the “Serial Ports” tab, all the ports that are know to your system are listed, you want the one by “Silicon Laboratories” with location “Generic USB Hub”.

com-port-selection-in-hrd

Go back to the “New” tab, by clicking “Connect” button, your computer should connect to the radio. If it doesn’t work, recheck your (virtual) COM port and check baudrate settings of your radio: [Menu] >> [Set] >> [Connectors] >> [CI-V] >> [CI-V Baudrate] >> select value “Auto”.

If you want to do digital modes or record RX audio, you need to set up the soundcard in HRD. From the “Tools” menu select option “Soundcards” and from the droplist, choose the “virtual” soundcard; for line in choose “Microhpone (2 USB Audio CODEC)”, for Output choose “Loudspeakers (2 USB Audio CODEC).

tools-soundcards tools-soundcards-select

Now you can do digital modes and record (and transmit!) RX audio. I hope this helps you IC-7300 owners getting started. I’m no computer / software expert by any means so if it doesn’t work, I have no idea how to help you probably.

 

Setting the radio up this way, also works fine with WSJT-X. Here’s my settings:

wsjt-x-audio-settings wsjt-x-radio-settings wsjt-x-screen

My working conditions

Zo… het radiovirus lijkt toch weer toe te slaan HI. Daarom maar even een actueel plaatje van de working conditions. Voor HF/6m/4m gebruik ik de onvolprezen IC-7300 i.c.m. een Rode M3 condensator microfoon. Voor 2m en 70cm de ouwe trouwe FT-897D uit 2004. Mijn antennes zijn allemaal netjes resonant en Ohms, maar voor het geval dat dat niet zo zou zijn heb ik nog een LDG AT-200Pro tuner. Voor antenne experimenten gebruik ik mijn RigExpert AA-54 én Kenwood DM-81 dipmeter. Mijn antennes: een zelfbouw HWEF voor 80/40/20 met twee L/C traps (voor 40 en 20) en een vertikale zelfbouw HWEF voor 15/10 met één L/C trap (voor 10). Misschien dat ik die laatste nog een keer uit ga breiden met een trap voor 15m en ‘m een stukje langer maak opdat ik met deze vertikale ook op 20m uit kan komen.

20161029_103222-shack-oktober-2016