FT60e in da house

Mooi… maar voor hoe lang hoor ik u denken HI. Terecht gedacht en heel eerlijk gezegd… ik weet het niet. Op zendamateur.com vroeg iemand advies over aanschaf van een porto. Vanuit alle hoeken en gaten kwam het advies om een Beofeng Sjang Wang ding te kopen dus om wat tegengewicht in de schaal te werpen, merkte ik op “koop toch wat fatsoenlijks” en noemde daarbij de FT-60E.


Toen mijn IC7Qe portootje bleek te zijn overleden, heb ik nog even rondgekeken naar porto’s. De FT60E was me toen al opgevallen; 5W power output, flink frequentiebereik incl. airband, AM/FM en als je eham.net mag geloven “built like a tank”. Toen ik alle voordelen zo opsomde, kreeg ik er waarempel zelf zin in, maar ik heb me in weten te houden… totdat er eentje stond op tweedehands.nl/zendamateur. Nog geen twee maanden oud incl. een adaptor voor in de auto én een speaker/microfoon. Ik had 2/3 van de nieuwprijs geboden en de verkoper ging accoord, tja… dan kan is het niet mijn schuld HI. Waarom ik voor de FT60E heb gekozen? Nou dat lijkt me duidelijk…


Dat “new generation” laat overigens maar weg, het apparaatje is al sinds 2004 op de markt. Het feit dat ie nu nog steeds verkocht wordt én lovende recencies krijgt zegt ook wel weer wat. Ik had me alleen even vergist, ik dacht nl. dat ie ook de 3m omroep band kon ontvangen, en dat kan ie nou net niet. Ook 6.25 kHz stapjes kan ie niet maken, dat zou op de camping handig zijn om de PMR “babyfoon” te kunnen ontvangen maargoed, ik heb ‘m puur als handig 2m/70cm dingetje voor op vakantie of in de auto, prima.


Homebrew FT-897D 13.2VDC @ 6000mA battery!

During my holidays, I always bring a “holiday radio”. On the camping sites we are used to stay, we always have 230 VAC @ 10A net power, so full 100W output. It is OK, but not very exiting to be honest, so… I’ve challenged myself to improve my CW skills and explore QRP’ing from /P locations during the holidays.

At first I wanted to buy a FT-817D radio, but as my FT-897D can hold batteries as well and power can be set as low as 5 Watts, I decided to first upgrade my FT-897D with one or two battery packs. The FNB-78 4.5 battery however sets you back $124 (around €100+) and bear in mind you probably want/need two and also need a specific (Yaesu) charger to go with it which probably sets you back another $100 or so.

Browsing the internet I say many people are making these batteries themselves so I decided to homebrew a battery myself as well. I started with ordering 24 NiMH “sub-C cells” (smaller dan normal C cells) with 6000 (!!) mA capacity that seemed exactly the right size. The 24 batteries were only $35. Maybe they’re rubbish, but for that amount you’re not taking a big risk I guess. Here are the batteries I ordered:

800_subc 6000 mA batterijenThe batteries arrived today (only 6 days from Hong Kong China to The Netherlands!!) but unfortunately the packing they were only packed in a bubble plastic envelope so 12 of the batteries were dented. I raised a case via eBay and mostly those Chinese sellers refund or replace the goods (if not: eBay’s buyer protection works pretty well). 12 of the batteries seemed fine so… let’s get started. I was thrilled to all 24 batteries will fit the FT-897D’s battery compartment so… two 14.4 VDC @ 6000 mA batteries for 35 bucks… Not bad at all!

After writing this article, I was made aware of the fact that a healthy MiMH cell can be charged up to 1.5V so my series of 12 FULLY CHARGED CELLS CAN POTENTIALLY PUT OUT 18VDC WHICH EXCEED’S YAESU’S OPERATING VOLTAGE TOLERANCE OF 13.8V + 15% = 15.87V!! After less than one hour of charging, the Voltage went up to 15.8 VDC which is on the edge of reason. Please be aware that I HAVE REMOVED ONE CELL FROM THE SERIES CELLS!! THE TOTAL NUMBER OF CELLS IS NOW 11. Max. Voltage would be (theoretically) 16.5VDC, “working Voltage” should be around 13.2 VDC.

800_20140326_152259I soldered a series of 6 batteries in series and soldered the two of these 6-battery-series in series as well (are you still with me?! HI).  !! I HAVE REMOVED ONE CELL SO NOW 6 + 5 = 11 IN SERIES !! Then I used a glue pistol to kinda glue them together and packed them in very thin PCB material that I got years ago at a ham fair. Wanted to use is as a point to point component board for guitar amplifiers, but the material was waaaay too thin. Always kept it because it seemed pretty sturdy, very well isolating and can be cut with normal scissors. In Holland we tend to say “wie wat bewaart, heeft what” and now, years later, it comes in very handy. So… glued the batteries and packed ‘m in the PCB board:


As you can see in the picture below, 24 of these batteries fit the FT-897D nicely:


Solderded the battery’s (+) to the LEFT pin of the A connector and (-) to right PIN of the A-connector, took out the batteries on the right side (just to show you what a nice fit they are), closed the FT-897D and fired it up…


Oh yeah! 14.6 VDC on the meter, excellent. I worked the local repeater from Utrecht with only 5W output, the Voltage dropped to 13.8 I think. I’m now listening to the radio for about 2 hours and Voltage is 12.8VDC on receive and 11.8VDC on transmit, still pretty good I guess. I’m now awaiting a 1A intelligent NiMH charger AND (!!) 10W solar panel (already got the charge controller) and then the real fun starts… QRP from my back yard in CW on a random length of wire tuned by a simple L/C tuner. What an adventure HI.

QRP T-tuner for $16 / €12 ?!?!

As I’m planning some short holiday /P sessions, I’ve ordered 24x 6000 mA (yeah right!) NiMH batteries, a 10W solar panel and an MPPT solar charge controller for my FT-897D on eBay (from China). This evening I was browsing eBay for a second hand QRP tuner and to my great surprised, I saw an auction for a QRP T-circuit tuner kit from Hong Kong China for only $16 with free shipping worldwide option. Incredible! I just couldn’t resist, this is the one I got: www.ebay.com/itm/271357343348.

It’s a typical T-circuit tuner with a 12 position inductor to ground and input / output capacitors. Bonus is a nice SWR dipper tuning aid circuit that helps you tune (LED lights up when SWR is high and dims when SWR is low). I think the circuit is very similar to a product that sells on eBay (also from Hong Kong) for $79.50!! >> www.ebay.com/itm/221204948808

The kit I bought uses a coil wound on a T106-2 toroid, good for around 17.5 uH. The “expensive” ready-made version’s circuit is indicating the bigger T130-2 toroid that has (?!) a lower Al value so only has 14.5 uH with 36 turns. Also, the SWR dipper circuit is slightly different. The transformer for this circuit is wound on a FT37-43 toroid, but my kit has a 2:5 (1:2.5) turn ratio whilst the “commercial” version has 5:20 (1:4). Will try the kit’s circuit, if it doesn’t work, I will experiment with the “commercial” version’s circuit.

I will keep you posted on the kit building progress and the results! Here are some pictures of the kit:

The PCB with “SWR dipper circuit”:qrp tuner kit 05

All the parts:qrp tuner kit 04

The built product:qrp tuner kit 03

The circuit:qrp tuner kit 02

Here are some pictures of the $79.50 “commercial version” of a similar tuner:

qrp tuner kit 07

qrp tuner kit 06

Exchange FT-897D for IC-7000?!..

Do I want to swap my 2010 FT-897D for a 2007 IC-7000?… My €849 radio (current list price) for your €1295 radio (current list price)?!… You bet I do!! I know, it almost sounds too good to be true but I did make this deal with Patrick, PD4HW, tonight. He once had an FT-897D but wanted one back to make a nice “portable base station” for field days. He already had the snap-on FP-30 power supply and the LDG AT-897 tuner so it made sense for him to look for a nice FT-897D. Patrick once had the IC-7000 in his car, but was catching dust in the closet for some time so it made sense to swap.


We were both happy with the deal so, no regrets. Patrick got a mint FT-897D from 2010, I got a slightly older (probably 2006 or 2007) IC-7000 with some more features and functionality (IF DSP, voice recorder, colour display to name a few). Why did I swap? Just for fun. It’s my holiday radio and while on my last holiday I only made about 20 PSK31 QSO’s from France it doesn’t really matter what the performance on HF is to be honest, any radio will do just fine. At home, I did use the 897D for local 2m FM QSO´s so also here, no high standards to meet. Having considered all that and the fun I have exploring / testing / playing with radios, I decided to make the swam.

I already had a play with it and I’m quite impressed with what this little puppy can do. It’s a really nice compact radio and fair is fair, the 2,5″ colour screen just looks awesome. Thanks Patrick and have fun with the FT-897D!

FTdx-3000 DNR feature

De Dynamic Noise Reduction van de FTdx-3000 is erg indrukwekkend, luister zelf maar naar deze 40m opname van vandaag. Ik had veel last van storing (plasma TV?) maar de DNR weet daar veel van weg te poetsen. Ik schakel de DNR steeds aan, wacht een paar seconden en dan weer uit. Rond 0:22 hoor je heel duidelijk de DNR aangaat en paar seconden later weer uit. Zo kan het wél verschil maken tussen wél en niet verstaan denk ik.

FTdx-3000 in da house!!

Nou, gisteren mijn nagelnieuwe FTdx-3000 (S/N september 2013) opgehaald in Maarssen bij www.hamshop.nl. Ik kan me voorstellen dat wanneer je niet gewend bent aan de Yaesu menu kretologie, er best sprake kan zijn van een “steep learning curve”, maar binnen een uurtje maakte ik mijn eerste QSO’s al en kreeg ik meteen “unsollicited compliments” over zowel signaalsterkte als modulatie. Marcus had me gewaarschuwd voor wat rariteiten (als Citroënrijder ben ik wel wat gewend), b.v. dat wanneer je menuwaardes in wilt stellen de cursortoets naar boven een lagere waarde geeft en vice versa. Volgens mij gewoon een bugje en gelukkig kun je die waardes ook gewoon instellen met de CLAR/VFO-B draaiknop (zoals ik gewend was op de FT-2000), geen vuiltje aan de lucht dus. Virtual com poort drivertjes geinstalleerd, HRD op standje FTDX-5000 en gaan met die banaan.

De meeste bloemen kreeg ik van Kevin, operator van clubstation MX0HFC op 40m én van Bob, operator van hetzelfde clubstation maar dan op 80m. Op een gegeven moment wat ik daar over S9+60 dB (op 80m). Of dat op het konto van de FTdx-3000 bij te schrijven is betwijfel ik, de Acom 1011 én de recent verbeterde 80/40 end-fed zullen daar ook een bijdrage aan hebben geleverd denk ik. Uitgangsvermogen was op dat moment een bescheiden 200 – 300 Watt (25W in). Ik meen dat ik de bandbreedte instelling nog niet had veranderd, die is default 300 – 2k7 Hz. Ik had geen microfoon EQ of compressie aanstaan.

Volgens mij heb ik later de bandbreedte ingesteld op 100-3000 en 300WB en ben ik met de microfoon EQ gaan spelen; een brede dip rond 100 Hz, een smalle dip rond 1 kHz en een lichte brede boost rond 2k4 Hz. Hans, PA3HGT, was zo vriendelijk een stukje op te nemen hoe het op zijn TS-990 overkwam. Ik vind het niet verkeerd maar je merkt inderdaad dat bij grotere bandbreedte het hoog te weinig prik heeft, terwijl de Rode Procaster toch echt geen “doffe” microfoon is wanneer je ‘m in een normaal mengpaneel prikt. Ik ga het denk ik toch eerst maar eens met een wat smallere bandbreedte (nu 200 – 2k8 Hz) proberen zonder processor en EQ. De lovende woorden kreeg ik volgens mij met standaard instellingen, dat zou dan 300 – 2k7 geweest zijn zonder processor en EQ. Misschien dat ook nog maar eens proberen. Ik heb nog wel meer bevindingen, maar die beschrijf ik later wel weer. Wordt vervolgd.

FT-450D versus FT-897D

Vandaag heb ik een filmpje gemaakt waar ik, op zeer eenvoudige wijze, de FT-450D vergelijk met de FT-897D. Eerst een stukje met phone (standaard bandbreedte, geen filters of DSP foefjes), daarna in CW (met standaard DSP voorzieningen). Kijk zelf maar.