FTdx-3000's PC-3000 software

My international audience is growing so I’ve decided to continue my blog in English for a while. All that I’ve learned in the music and ham radio hobby, I learned from others all over the world so this is my attempt to contribute to the worldwide ham radio community. With tools as google.translate.com it shouldn’t be too difficult to translate a page in your native language. For my Dutch radio friends: als je iets niet begrijpt, stuur me dan gewoon een mailtje in het Nederlands. Now in German: Ich verstehe Ihre Sprache ganz gut, aber schreiben ist zwierig für mich, bitte haben Sie verständnis.

OK, back to the FTdx-3000 software called PC-3000. In principle, it’s a “virtual” FTdx-3000, if your transceiver is connected to your PC (via RS232 or USB), you can remotely control the radio. I prefer using the radio, but if for some reason you don’t like or simple can’t do so, this might be your thing. It looks pretty nice, almost like the real thing:

PC3000

Marcus from hamshop.nl warned me about the iffy controls for setting the parameter values; indeed it seems that you need to use cursor key up to decrease the parameter value and vice versa which is ridiculous of course. Luckily, there´s a good workaround because the CLAR/VFO-B dial that I used on the FT-2000 does work as aspected and is handier to use anyway. Still, there are a lot of parameters that can be set. Some people consider that a bad thing (difficult), I don’t. Most of the parameters have a sensible default value so if you don’t want to set any parameters, just don’t do it. Many of the parameters are “set and forget” so you only need to invest a little time once to read the (pretty good) manual, understand what it means and does, set ‘m to your liking and leave ‘m. I like the flexibility of being able to finetune settings as long as it doesn’t complex day-to-day use and it doesn’t so… well done Yaesu!

Because there are so many settings, it is a bit of a struggle to find the parameter you want to set even though they are grouped logically (e.g. “general”, “SSB mode specific”, “CW mode specific”, “display specific” etc.). This is where the PC-3000 software comes in handy. Rather than scrolling through a screen that shows you a single parameter plus value, the PC-3000 software shows a list with parameters from which you can pick the parameter you want to update. Just double click the parameter you want to set, type in or choose the setting and enter. I find it just a little easier to pickup the parms from a list than scrolling through them via the FTdx-3000’s display. Here’s what the parameter window looks like:

PC3000-02

Now the GREAT thing about the PC-3000 software; the parametric EQ settings. I tend to think Yaesu either “borrowed” the idea from the 3rd party FT-2000 Remote Control software or maybe they actually bought the code. Well whatever, I love it. The software has a feature to graphically display the effect of your parametric EQ settings. After changing a value, you directly see the impact. I can hear you thinking, why would you want to see it if you should be able to hear it. Well… I’ve found that the audio you hear on your head phones (when monitoring feature is on) differs from the audio that a true receiver “hears”. To be honest, whatever setting you choose, it always sounds pretty nice on the headphones that are connected to the FTdx-3000. On the receiving side, it makes a much bigger impact so sometimes you do need to make some adjustments that you can not hear very well, but the station you’re working can. Let me show you the graphic representation of the parametric EQ settings I use with processor off:

PC3000-03

For local rag chewing on 40m, I like nice wideband audio. It took me a while to understand that, when talking about bandwidth, wider is not better. I did experiment with 4kHz semi-wideband transmissions with my previous radios (TS-870 and FT-2000), but I found that the rules for music / studio recording (one of my other hobbies), do not seem to apply to ham radio. I have tried many different microphones from the well known Shure SM58 types to large diaphragm condensor microphones and found that all microphones sounded way too dark when using a wideband setting even though they sound fine on the monitoring head phones. I reckon the transceiver´s preamp is not accountable for this, it must have something to do with the mixer that mixes LF audio with HF. In practice I noticed that wider the spectrum you use (read: the more lows you add), the less high frequencies are mixed in with the HF.

Following is just an educated guess, but I have a feeling DSP “normalizes” the spectrum per frequency band before it´s mixed in. When I used my Rode Procaster with WB setting on the FT-2000, I still had way to much lows even though I drastically reduced the lower frequencies using the parametric EQ: -20db for 100 Hz centre frequency with (very) wide Q (parameter value 1) . Looking at the graphical representation of the parametric EQ, it is obvious that there’s at least 10 dB attenuation from 0 – 200 Hz. When using a normal console mixer, this should result in a very thin mid/high sound. On the FT-2000, it was still a boomy sound with too less highs. If you would look at a normal talking voice using a analyser analyser, you would noticed that mostly mid and high frequencies maybe briefle hit the 0 dB mark. Low frequencies would not be any higher than -10 but probably -20 dB. I think that friggin’ DSP is somehow boosting all individual frequency bands to e.g. -10 dB before it’s mixed in with the HF. Again, this is just an educated guess and probably not all transceivers are doing so (I think Icom does a better job with WB audio), but I am pretty sure something strange is happening with the audio.

Having said that, I have no longer used the wideband setting. The FTdx-3000’s default setting is 300 – 2k8 Hz which had great clarity and probably is the best audible setting but a little more “bottom end” is just a little nicer to listen too so I’m using the 200 – 2k9 Hz setting. As you can see I’m still dipping the lows (center 200 Hz) with a wide Q around 5 dB’s. I also have a smaller Q dip around 900 Hz (the “nasal” spectrum) and I do blend in some spectrum around 2k4 Hz accentuate the “presence” (on a normal mixing console, I would do so by mixing in just a little around 3k5 – 4kHz). I find it hilarious to see people are using advising a 300 – 2k8 Hz bandwidth and then suggesting to decrease the spectrum around 100 Hz. One of the joys of DSP is that, rather then analog filtering, you can be sure NOTHING below 300 Hz is present in your signal after it passes the digital band filter. These parts of the spectrum are litterally thrown away. A lot of people simply don’t seem to grasp the concept of a parametric EQ and the PC-3000 software does help to understand what it actually does. It’s a pitty that the bandwidth or pass band (the spectrum that is passed through the digital bandpass filter) isn’t reflected in the display. The FT-2000 Remote Control software DID so and that was a GREAT feature. May in one of the next updates. I am planning on emailing Yaesu raising these “issues” with them. Again, Icom does a much better job at this some maybe that’s a trigger for Yaesu to have somebody look at the codebase and make some improvements. If you have any questions about this article or the FT-950 / FT-2000 / FTdx-3000 parametric EQ, leave a reply to this page or send me an email.

Advertenties

PA3HHO digitaal?!..

Ik ben geen digibeet, in tegendeel. Ik heb 16 jaar in de ICT gewerkt, maar ook in het onderwijs werk ik veel met computers. Juist om die reden, heb ik dat onding sinds het behalen van mijn licentie uit mijn shack geweerd. Ik zat per dag al lang genoeg met m’n snuit voor zo’n scherm en vind het dan in mijn vrije tijd leuker om aan knoppen te draaien enzo. Tijdens de PACC contest gebruikte ik wel een laptop om het log bij te houden en in Nijmegen heb ik ooit wel eens met SSTV en PSK gedaan, maar heel eerlijk gezegd vond ik er niet veel aan.

Het fenomeen QRZ.com heeft mij doen besluiten om toch maar eens een PC in de shack te halen. Ik vind het tijdens een QSO erg leuk om wat info en plaatjes over mijn tegenstation te kunnen zien. Dat was de hoofdreden. Mijn logboek bestond tot die tijd uit een rommelig losbladig systeem bestaande uit voorgedrukte A4-tjes, schriften van verschillend formaat en soms (vakanties) zelfs bierviltjes of zakdoekjes. Kortom: ook dat kon beter dus een logboek zou ik ook op de computer willen doen.

Sinds een paar weken werk ik met Ham Radio Deluxe (HRD) en ik moet zeggen, ik ben daar erg van onder de indruk. Toen ik mijn FT-2000 kocht, had ik al een beetje rekening gehouden met de aansluitingen; ik wilde mijn Heathkit SB-200 makkelijk aan kunnen sluiten (dat kon) maar ook de computer. Ook dat laatste kon middels een standaard RS232 data kabel, 1:1 bedraad, voor 2,50 te koop bij allekabels.nl. Dat had ik al voor elkaar en tot mijn verbazing had ik het geheel binnen 10 minuten aan de praat. De bediening van mijn set via de computer in HRD ging toch wel erg gemakkelijk, hup klik op een band en je bent er. Ook de integratie van het webcluster (ik gebruik DXSummit) én het logboek werkt erg prettig. In het webcluster zie je niet alleen de DX spots, maar je krijgt gelijk een indicatie of je dat station of dat land al hebt gewerkt op de betreffende band. Staat er een rood kruisje, dan klik je even op de regel en hup, je set staat op frequentie. Handig hoor. Vanuit het cluster kun je dan ook weer een entry aanmaken voor je logboek, hoef je de call niet in te typen, de frequentie en de mode leest de CAT interface automatisch uit en de UTC tijd en datum worden ook automatisch ingevuld; gemak dient den mensch HI.

Bij het opruimen van mijn shack kwam ik een audio kabeltje van de computer met twee 3,5″ stereo jack plugjes. Die paste mooi in de AF uitgang van mijn set, en de lijn ingang van mijn computer. “Zal ik het toch eens proberen?”, dacht ik gisterenavond. Audio kabeltje aangesloten en in HDR ook het programma onderdeel Digital Master 780 opgestart. Binnen 5 minuten had ik de boel aan de praat en zag ik in het waterfall venster allerlei witte streepjes. Omdat ik niet zo goed weet hoe een PSK of RTTY signaal “er uit ziet” klikt ik maar wat op zo’n streep. Later ontdekte ik in het webcluster dat RTTY en PSK vaak vermeld wordt, dus kan ik daar uit afleiden welke mode op een bepaalde frequentie zou moeten zitten. Bij RTTY heb ik verschillende keuzes; maar geen van allen werkte. Totdat ik het knopje “reverse” eens aanzetten; verrek… ik kon een QSO volgen. Niet mijn ding, maar toch wel leuk. Ook met PSK ging het goed; even op klikken en je kunt het QSO volgen.

Het waterfall display toon het audio spectrum van 100 tot 3000 Hz. Normaliter heb je die bandbreedte wel nodig om een phone QSO te voeren. Tot mijn stomme verbazing zit ik op een gegeven moment wel 6 tot 7 dunne streepjes in het venster. Zonder de set af te stemmen, kon ik binnen het audio spectrum waar je normaal maar één phone QSO kunt voeren, wel 7 QSO’s “beluisteren” en het aardig is; er konden er nog wel 40 of meer bij. Tja… dat heb ik me nooit goed gerealiseerd, maar dat is natuurlijk wel indrukwekkend. Een tweede audio kabeltje heb ik nog niet, maar dat komt er natuurlijk wel. Voor de PTT functie gebruikt DM780 weer de functionaliteit van HRD die vervolgens via een CAT command de set op TX zet, ook dat werkt dus in principe kan ik QRV zijn in digitale modes. Een phone QSO vind ik leuker, maar op zich is dit natuurlijk ook wel grappig. De signaaltjes zijn soms onhoorbaar, maar toch verschijnt de tekst in beeld dus wanneer de condities niet goed genoeg zijn voor phone, lijkt dit een mooi alternatief (net als CW, maar daar ben ik nog steeds geen ster in, bovendien beantwoord niemand mijn CQ in 12 – 13 WPM, tja, dan vraag je er ook om dat het een keer uitsterft als je het mij vraagt). Met de Yaesu FT-2000 (en de FT-950) is het appeltje eitje; binnen tien minuten ben je in de lucht. Hieronder een plaatje van DM-780 van een RTTY QSO.

Ham Radio Deluxe 5

De FT-2000RC (Remote Control) is leuk maar heeft (nog) geen logboek. Daarom heb ik Ham Radio Deluxe V5 (bèta versie) maar eens geinstalleerd. Wow wat een gaaf programma!! Voor de amateurs die het niet kennen een korte eerste impressie. Ham Radio Deluxe is eigenlijk een verzameling van programma’s: een logboek, een programma voor digitale modes en ook een interface om je radio te bedienen op, ik moet toegeven, een heel erg handige manier. Hieronder een plaatje van het Logboek scherm:

Rechts bovenin zie je de frequenties van de A en B VFO. Met de bovenste “schuifbalk” kun de frequentie “verschuiven” over de hele band en met de balk eronder heb je een fijnafstelling. In het midden heb je het logbook, maar je kunt in dat venster ook de QRZ.com pagina van je tegenstation laten weergeven. Midden onder zie je informatie van een DX cluster. Ik had al een account bij http://www.dxsummit.fi, en HRD kan dus ook een verbinding maken met dat dxcluster. Wanneer je klikt in een regeltje van het dx cluster zie je alle info van het station en wanneer je dubbel klikt, schakelt je transceiver naar die band en frequentie, erg gaaf. Links onderin een wave recordertje waarmee je opnames kunt maken van je QSO (heb ik nog niet geprobeerd, ik heb nog geen audio kabeltjes tusesn transceiver en PC maar dat ga ik wel doen). Op het moment dat je in een entry van het cluster klikt OF als je een QSO ingeeft in het logboek (het pop-up venster dat geopend is), wordt meteen alle informatie van het tegenstation opgezocht op qrz.com en ook de afstand berekend en Azimuth hoek in graden. Rechts zie je een overzicht van de band met alle stations die op het dxcluster zijn genoemd, klik op het station dat je wilt werken en je gaat direct naar de juiste frequentie. Het wordt zo wel heel erg gemakkelijk!

In HRD heb je ook een uitgebreider scherm om je radio te bedienen. Hieronder zie je het scherm voor de Yaesu FT-2000. Het aansluiten van de radio op de computer is heel simpel, je hebt gewoon een seriëel datakabeltje nodig met aan beiden kanten een 9-polige female sub-D connector. Te krijgen bij allekabels.nl voor het luttele bedrag van €4,30 (http://www.allekabels.nl/na/0/1244/Seriele-Datakabel.html). Het enige dat je dan nog hoeft te doen is in het menu van je transceiver (028 bij de FT-2000)de juiste snelheid instellen: 38400) en je bent connected.

Ook deze interface werkt erg fijn. Alle opties van je set kun je via dit scherm bedienen, dus ook de DSP opties zoals notch, contour en DNR. Je kunt de opties alleen aan of uit zetten, de instelling doe je op je set. Verder zie je weer de twee schuifbalken waarvan de bovenste de fijnafstemming is en de onderste de “band schuif”. Je kunt zo naar een andere band door op een schuif erboven of eronder te klikken. Helemaal onderin heb je nog schuifje voor o.a. power output, af gain, rf gain, filterinstellingen etc. Ik moet zeggen, ik zat helemaal niet te wachten op radio bediening via de computer, dat leek me erg onhandig maar eerlijk is eerlijk, het is HEEL erg handig!! Slimme interface met die grote schuiven! Tot zover mijn eerste indruk van HRD 5.0

Computer met CAT control!

Nou… het heeft  toch nog 14 jaar geduurd maar de computer heeft dan toch eindelijk zijn intrede gedaan in mijn shack. Omdat ik in de ICT werkte, en werk en hobby graag gescheiden hield, heb ik het altijd (een experimentje daargelaten) zonder computer gedaan. Voor de PACC contest gebruikte ik overigens al wel een notebook en later een netbook, maar verder niet. M.n. QRZ.com is echter zo’n leuke website om even wat te weten te komen over je tegenstation, dat ik toch maar besloten heb bij http://www.computerkopen.nl een leuk tweedehandsdje uit te zoeken. Een jonge gebruikte HP met Core2Duo 2x 2.33 gHz processor, 80 gb harddisk, 4gb RAM en een 19″ scherm voor iets boven de 300 Euro, dat is toch een nette prijs lijkt me.

Ik heb middels een normale seriële datakabel (twee 9-polige female sub-D connectors, 1:1 bedraad, dus géén zgn. null modem kabel) ook aangesloten op de CAT poort van mijn set en die kan ik nu bedienen met het geweldige programma FT-2000 Remote Control (FT2000RC) van DF3CB. Ik moest wel even de poortsnelheid in menu setting 028 aanpassen, maar daarna werkte het meteen feilloos. Leuk, nu nog een logboek in deze software! Hieronder een fotootje van de nieuwe shack mét PC.

Oja… ook nog een MD-100 desktop mike gekocht maar heeft wat last van inspraak met wat meer vermogen dus ik heb meestal de handmike in gebruikt. M’n Palstar dummy hangt inmiddels aan de muur, zo ook de antenne schakelaar (rechts) een een Yaesu postertje dat ik al heel lang had liggen. Het begint waarempel op een echte shack te lijken HI.