Hy-Gain 12AVQ mystery

Due to the miserably failed 10m/15m vertical HWEF experiments, I have put the old 12AVQ on my chimney. It’s the American version of the widely known (in Europe) Fritzel GP30 from Hy-Gain. It could well be that the Fritzel GP30 actually is a copy of a similar American antenna, I don’t know to be honest. Mine is old, probably 80’s when MFJ did not yet own Hy-Gain. It’s a sturdy antenna and even though the clamps have been replace and the nuts are an exotic mix of everything you can imagine, it still is a nice antenna.

At first I put it on my chimney on a 4 ft aluminium pole but I move it to the flat roof of my dormer so I have easier access to it. I’ve recently slipped on the wet roof tiles (not dangerous, the chimney was in front of me) breaking four of them and got a huge dent in my ego HI. I used two 3/4″ aluminium rods that used to be a portable 10m dipole as radials in N-S direction at 90 degree angle and 5m of wire (1/4 wave for 20m) right down the chimney (no longer in use) so making an angle of 180 degrees. 10m was OK, but 15m and 20m were terrible. To improve things on 15m, I added two MFJ 1615T-ish 15m mobile rods each around 7ft long in E-W direction but that didn’t improve things at all so I removed them. Then I added a single radial for 15m down the chimney but no luck. While I was – litterally – on a slippery slope, I’ve put the vertical on my flat (safe!) roof today. I only installed the 2 x 9ft radials for 10m and Guess what:

The darn thing shows very good VSWR and (!) resonance (X=0) on all three bands. I’m was flabbergasted. Really happy of course, but how this is possible, I just don’t have a clue, maybe you have?

Some important details:

  • There’s a choke right under the feeding point; 15 turns of RG58 on an FT240-52 toroid, that should be around 6kOhms on 20m and better on 15m and 10m. I therefore assume the coax’s braid does not act as counterpoise.
  • The antenne is on a galvanised iron tile stand with four 12″x12″ tiles. The mast is around 2.5 ft (75cm), the whole construction is 2 x 2 ft (60x60cm)
  • The tile stand is on a bitume roof, there’s no metal foil isolation or other metals inside the roof (just wood and rock wool), the flat roof was dry.
  • I’m wondering how the graph will look when the roof is wet. I put this line here as a reminder to add that later. I have a suspicion the 10m radials are “coupling” to the roof (in parallel, about 8″ above).

So if you have any ideas, just let me know!

73 de PA3HHO

HWEF articles!

It’s really rewarding to notice that many people all over the world have read and are reading my article on the multi/any-band HWEF. Please be aware however that this article is from 2011 and I recently (winter 2019) have published an article on the (limited!) bandwidth / working range of the HWEF 1:49 auto transformer . I’ve measured four different transformers including the Steve Wellington (N4LQ) design. Highly recommended! I’ve also written an update on the trapped 80/40/20/10 HWEF  I’m using nowadays.

Then… I recently did some experiments with a vertical HWEF for 10m/15m with a FT240-52 based 2:14 transformer on 10m agl. I should be a low angle canon blowing the dx out of the water but… It didn’t. My calculations and measurements on (several!) transformer(s) and (several!) L/C match(es) looked promising but in practice, the antenna miserably failed the tests. I’m still figuring out what went wrong, can’t get my fingers behind it yet. So there you go, not all my experiments have good results, I guess that’s the idea of an experiment. The challenge is of course to find out what is wrong so… I’m not giving up on this vertical yet but after three weekends of work, I took my loss and put the old Hy-Gain 12AVQ vertical back on the chimney today HI. I will keep testing the 10/15m concept with some sloping wire (instead of a vertical aluminium tubing pole), see if I can get it to work.

Happy Holidays for you and your family and I wish you a radio active 2020!

73 de PA3HHO (Pleun)

SN100PIP op 7.139 MHz

Het hele weekend druk in de weer met de 80/40/20/10 HWEF. Ik wilde de einddraad vervangen door een V vorm om wat meer bandbreedte op 80m te krijgen. Hele zaterdag bezig geweest tot in het donker, ook nog de zondagochtend. Het uiteindelijke resultaat is dat ik de V weer heb verwijderd (gaf problemen op hogere frequenties) en het laatste stuk heb vervangen door een iets langer stuk. Ook heb ik dat laatste stuk iets anders weggespannen maar dat was het wel. De traps voor 20m en 40m zijn wel gewijzigd; voorzien van Russische door knob condensators. Was even 30x naar zolder op en neer, maar dan heb je ook wat… Ahum… not! Dat had ik een uurtje of twee ook wel kunnen doen maarja… wel lekker bezig geweest. Uiteindelijk nog even op 40m OE9TAV en SN100PIP gewerkt.

Amidon / Fair-Rite toroids

I’m have ordered a lot of toroids at Mouser.com, way more than I need. If you’re interested, in Amidon (= Fair-Rite!) toroids, let me know, I have some spares in my shack.

FT240-43 €8 (HWEF 160m and higher frequencies, CM choke 80m/40m)
FT240-52 €12 (HWEF 80m and higher frequencies, CM choke 40 – 10 meter)
FT140-61 €4 (1:1 balun, 1:4 balun, 1:9 unun, rfi surpression)
FT140-43 €4 (HWEF 40m – 10m, CM choke, rfi surpression)

If you need more than one or two toroids, I advise you to order directly at nl.mouser.com because that’s what I did. Bear in mind that shipping costs are €20 for orders under €50 and all prices shown are excluding 21% Dutch VAT (exclusief BTW) so you need to add 21%.

Het radiovuur brandt nog HI

Dat is alweer een hele tijd geleden… In de zomer van 2018 in een vlaag van verstandsverbijstering mijn FT-897D ingeruild op een FT-991 bij Venhorst met het idee in de vakantie toch weer wat meer met de radiohobby te gaan doen. Toen ook maar de FT-817ND van de hand gedaan, de komst van de FT-818ND stond vast (was toen nog spannend maar wat een tegenvaller) en QRP is toch niet zo mijn ding (en dat kleine afstemknopje vond ik ook een drama).

Het was prachtig weer, ik werkte lekker buiten voor de caravan met een kort patchkabeltje rechtstreeks in de UPC Unique Wire Tuner waar een lang stuk draad van ong. 30m aan hing. De draad ging schuin omhoog een mastje van dx-wire in naar 10m hoogte, daarna schuin naar een appelboomtje ong. 20m verderop. Het werkte best aardig, maar ik heb er welgeteld één dag mee gespeeld, daarna heeft de FT-991 werkeloos in de shack gestaan. Dat is ook zonde, dus in het najaar maar weer van de hand gedaan en een VHF/UHF Yaesu portootje aangeschaft (ik had immers geen UHF/VHU meer in de shack), het werd een FT-65E, voor nog een €100 bij hamshop.nl, hoe is het mogelijk voor dat geld. Ik zag dat er inmiddels een opvolger is, de FT-4XE. Wat precies de verschillen zijn is mij niet duidelijk en waarom Yaesu al zo snel een model opvolgt begrijp ik ook niet, maar dat zal wel aan mij liggen. De FT-65E gaat mee op vakanties, er is ook gewoon 3m FM radio mee te ontvangen, dus dat ik leuk op vakanties.

De nieuwe FT-891 vond ik aanzienlijk leuker dan de FT-818ND, een leuk klein aaibaar radiootje, gewoon 100W, architectuur van de FT-950 / FT-2000, op zich helemaal geen verkeerde radio’s, gecombineerd met moderne DSP technologie van de FTdx-1200 en de FTdx-3000. De early spring cashback actie van Yaesu heeft me over de streep getrokken. Een prachtige aanbieding van communicationworld.nl maakte de aanschaf een “nobrainer”, Hans super bedankt voor de service. En daar zit ik nu mee te spelen en plannen te maken voor de komende meivakantie, dan gaan we een midweek naar Duitsland en natuurlijk ga ik proberen om daar /p wat verbindingen te maken. Wordt vervolgd.

Eerste transatlantische verbindingen op 80m met Peter K3ZM en Rich K2RR

Zoals gezegd lijkt mijn nieuwe endfed het prima te doen op 80 en 40 meter. Op 20m is er iets iet in orde, maar omdat de SWR over de hele band beter is dan 1:3 krijgt de interne tuner van de IC-7300 het nog net getuned en het maken van een paar verbindingen tijdens de Black Sea contest afgelopen weekend ging van een spreekwoordelijk leien dakje. Vandaag voor het slapen gaan rond een uur of 23:00 toch nog maar even geluisterd op 80m, hoog in de band op 3.791 werkte F4HQZ (Gil) mooie DX en deze keer kon ik de Noord Amerikaanse stations ook goed nemen, 5/9+. Gil gaf andere stations vanuit Europa ruimschoots de gelegenheid om de DX stations op frequentie te werken en zo maakte ik mijn allereerste transatlantische verbinding op 80m met K3ZM (Peter) om 22:46 UTC en even daarna met K2RR (Rich). Door de spanning vergeten bewijsmateriaal van het eerste QSO op te nemen, maar van het tweede QSO toch wat fragmentjes waarin Rich aangeeft dat ik 5/9 op de meter neerzet. Wat een prachtige hobby is het toch…

V-2000 gerepareerd!

Vandaag nog maar even de laatste klus geklaard. De Diamond V-2000A had ik ook van de schoorsteen gehaald. De ontvangst was nog wel goed, maar bij zenden met meer dan 5W schoot de SWR omhoog op zowel 6m als op 2m en 70cm. Volgens Frans, PE0F, zouden de C-tjes van het aanpassingsnetwerkje het begeven hebben. De C-s in het middendeel, 3 x 12 pF in serie (4 pF totaal) waren al vervangen door de vorige eigenaar door 2 kV C’s. In de voet zaten nog de originele ceramische C-tjes, waarschijnlijk slechts 500V. Het ging om 2 x 1.5 pF in serie, 2 x 15 pF en 1 x 39 pF. Het vervangen was in een kwartiertje gepiept, antenne maar even op de driepoot bevestigd (de schoorsteen is inmiddels bezet door de naar 4m geconverteerde Midland F-22A), de originele radiaaltjes gemonteerd en jawel: prima SWR op 6m, 2m en 70cm. Weer een klusje geklaard! Leuk, dat scheelt toch weer €115 voor een nieuwe!