FTdx-3000's PC-3000 software

My international audience is growing so I’ve decided to continue my blog in English for a while. All that I’ve learned in the music and ham radio hobby, I learned from others all over the world so this is my attempt to contribute to the worldwide ham radio community. With tools as google.translate.com it shouldn’t be too difficult to translate a page in your native language. For my Dutch radio friends: als je iets niet begrijpt, stuur me dan gewoon een mailtje in het Nederlands. Now in German: Ich verstehe Ihre Sprache ganz gut, aber schreiben ist zwierig für mich, bitte haben Sie verständnis.

OK, back to the FTdx-3000 software called PC-3000. In principle, it’s a “virtual” FTdx-3000, if your transceiver is connected to your PC (via RS232 or USB), you can remotely control the radio. I prefer using the radio, but if for some reason you don’t like or simple can’t do so, this might be your thing. It looks pretty nice, almost like the real thing:

PC3000

Marcus from hamshop.nl warned me about the iffy controls for setting the parameter values; indeed it seems that you need to use cursor key up to decrease the parameter value and vice versa which is ridiculous of course. Luckily, there´s a good workaround because the CLAR/VFO-B dial that I used on the FT-2000 does work as aspected and is handier to use anyway. Still, there are a lot of parameters that can be set. Some people consider that a bad thing (difficult), I don’t. Most of the parameters have a sensible default value so if you don’t want to set any parameters, just don’t do it. Many of the parameters are “set and forget” so you only need to invest a little time once to read the (pretty good) manual, understand what it means and does, set ‘m to your liking and leave ‘m. I like the flexibility of being able to finetune settings as long as it doesn’t complex day-to-day use and it doesn’t so… well done Yaesu!

Because there are so many settings, it is a bit of a struggle to find the parameter you want to set even though they are grouped logically (e.g. “general”, “SSB mode specific”, “CW mode specific”, “display specific” etc.). This is where the PC-3000 software comes in handy. Rather than scrolling through a screen that shows you a single parameter plus value, the PC-3000 software shows a list with parameters from which you can pick the parameter you want to update. Just double click the parameter you want to set, type in or choose the setting and enter. I find it just a little easier to pickup the parms from a list than scrolling through them via the FTdx-3000’s display. Here’s what the parameter window looks like:

PC3000-02

Now the GREAT thing about the PC-3000 software; the parametric EQ settings. I tend to think Yaesu either “borrowed” the idea from the 3rd party FT-2000 Remote Control software or maybe they actually bought the code. Well whatever, I love it. The software has a feature to graphically display the effect of your parametric EQ settings. After changing a value, you directly see the impact. I can hear you thinking, why would you want to see it if you should be able to hear it. Well… I’ve found that the audio you hear on your head phones (when monitoring feature is on) differs from the audio that a true receiver “hears”. To be honest, whatever setting you choose, it always sounds pretty nice on the headphones that are connected to the FTdx-3000. On the receiving side, it makes a much bigger impact so sometimes you do need to make some adjustments that you can not hear very well, but the station you’re working can. Let me show you the graphic representation of the parametric EQ settings I use with processor off:

PC3000-03

For local rag chewing on 40m, I like nice wideband audio. It took me a while to understand that, when talking about bandwidth, wider is not better. I did experiment with 4kHz semi-wideband transmissions with my previous radios (TS-870 and FT-2000), but I found that the rules for music / studio recording (one of my other hobbies), do not seem to apply to ham radio. I have tried many different microphones from the well known Shure SM58 types to large diaphragm condensor microphones and found that all microphones sounded way too dark when using a wideband setting even though they sound fine on the monitoring head phones. I reckon the transceiver´s preamp is not accountable for this, it must have something to do with the mixer that mixes LF audio with HF. In practice I noticed that wider the spectrum you use (read: the more lows you add), the less high frequencies are mixed in with the HF.

Following is just an educated guess, but I have a feeling DSP “normalizes” the spectrum per frequency band before it´s mixed in. When I used my Rode Procaster with WB setting on the FT-2000, I still had way to much lows even though I drastically reduced the lower frequencies using the parametric EQ: -20db for 100 Hz centre frequency with (very) wide Q (parameter value 1) . Looking at the graphical representation of the parametric EQ, it is obvious that there’s at least 10 dB attenuation from 0 – 200 Hz. When using a normal console mixer, this should result in a very thin mid/high sound. On the FT-2000, it was still a boomy sound with too less highs. If you would look at a normal talking voice using a analyser analyser, you would noticed that mostly mid and high frequencies maybe briefle hit the 0 dB mark. Low frequencies would not be any higher than -10 but probably -20 dB. I think that friggin’ DSP is somehow boosting all individual frequency bands to e.g. -10 dB before it’s mixed in with the HF. Again, this is just an educated guess and probably not all transceivers are doing so (I think Icom does a better job with WB audio), but I am pretty sure something strange is happening with the audio.

Having said that, I have no longer used the wideband setting. The FTdx-3000’s default setting is 300 – 2k8 Hz which had great clarity and probably is the best audible setting but a little more “bottom end” is just a little nicer to listen too so I’m using the 200 – 2k9 Hz setting. As you can see I’m still dipping the lows (center 200 Hz) with a wide Q around 5 dB’s. I also have a smaller Q dip around 900 Hz (the “nasal” spectrum) and I do blend in some spectrum around 2k4 Hz accentuate the “presence” (on a normal mixing console, I would do so by mixing in just a little around 3k5 – 4kHz). I find it hilarious to see people are using advising a 300 – 2k8 Hz bandwidth and then suggesting to decrease the spectrum around 100 Hz. One of the joys of DSP is that, rather then analog filtering, you can be sure NOTHING below 300 Hz is present in your signal after it passes the digital band filter. These parts of the spectrum are litterally thrown away. A lot of people simply don’t seem to grasp the concept of a parametric EQ and the PC-3000 software does help to understand what it actually does. It’s a pitty that the bandwidth or pass band (the spectrum that is passed through the digital bandpass filter) isn’t reflected in the display. The FT-2000 Remote Control software DID so and that was a GREAT feature. May in one of the next updates. I am planning on emailing Yaesu raising these “issues” with them. Again, Icom does a much better job at this some maybe that’s a trigger for Yaesu to have somebody look at the codebase and make some improvements. If you have any questions about this article or the FT-950 / FT-2000 / FTdx-3000 parametric EQ, leave a reply to this page or send me an email.

VE9OX (Canada 6300 km) op 80m!

Woensdagavond had ik even het “rijk alleen” en kon ik weer eens even lekker spelen met mijn FTdx-3000. Eerst heb ik even op 40m wat verbindingen gemaakt, gewoon binnen Europa even een praatje maken met diverse stations. De bandbreedte heb ik inmiddels weer op 200 – 2k9 Hz staan ipv 100 – 3k Hz of 3000WB (wide band). Om één of andere reden hou je dan (te) weinig prik over in het hoog. Dat ligt volgens mij niet aan de Procaster microfoon, die klinkt echt niet dof en is zelfs mooi gedefiniëerd, ik denk dat wanneer er met een breder spectrum wordt uitgezonden, dit ten koste gaat van het hoog. Dat is met de parametrische EQ wel weer te corrigeren, maar tijdens de eerste twee QSO’s die ik maakte kreeg ik zeer veel lof over de audio, volgens mij had ik de bandbreedte toen op 200 – 2k9 ingesteld en verder geen poespas. Ook deze avond kreeg ik weer complimenten, één station merkte op dat er nog steeds wel iets meer hoog in mocht. Ik heb nu de EQ toch aan staan met een lichte dip in het laag en een lichte boost in het hoog. Volgens tegenstation nu perfect.
 
Toen 40m dicht ging, heb ik een tijdje op 3.789 gezeten samen met een Europees DX clubje. Ook zei bevestigden dat de signaalsterkte en de audio prima was. Leuk: mijn 80/40 end-fed werkt dus ook op 80m prima. Bestaat nu uit 20m draad, dan een zelfgemaakte 40m trap (7 uH spoel van 1.8mm draad en een 15 kV 68 pF door knob condensator), daarna nog zo’n 10m draad waarvan het laatst deel dubbel uitgevoerd en als V weggespannen. Een tijdje met 400W geprobeerd, antenne geeft geen krimp, gaat prima. John (M3PKP) werkte met een full-size vertical en roept af en toe naar DX. Waarempel kwam VE9OX retour en die heb ik even kunnen werken. Voor de oldtimers misschien de gewoonste zaak van de wereld, maar voor mij weer een mijlpaal. Met mijn veel te laag hangende “cloud burner” hoor ik meestal geen DX (Japan e.d. kan ik vaak net niet nemen) dus kan ik het ook niet werken. Nu ging het wel, het station zat diep in de ruis maar dankzij de DNR van de FTdx-3000 icm een wat kleinere bandbreedte en een licht IF shift ging het perfect. Leuk… dat smaakt naar meer HI.

FTdx-3000 DNR feature

De Dynamic Noise Reduction van de FTdx-3000 is erg indrukwekkend, luister zelf maar naar deze 40m opname van vandaag. Ik had veel last van storing (plasma TV?) maar de DNR weet daar veel van weg te poetsen. Ik schakel de DNR steeds aan, wacht een paar seconden en dan weer uit. Rond 0:22 hoor je heel duidelijk de DNR aangaat en paar seconden later weer uit. Zo kan het wél verschil maken tussen wél en niet verstaan denk ik.

FTdx-3000 in da house!!

Nou, gisteren mijn nagelnieuwe FTdx-3000 (S/N september 2013) opgehaald in Maarssen bij www.hamshop.nl. Ik kan me voorstellen dat wanneer je niet gewend bent aan de Yaesu menu kretologie, er best sprake kan zijn van een “steep learning curve”, maar binnen een uurtje maakte ik mijn eerste QSO’s al en kreeg ik meteen “unsollicited compliments” over zowel signaalsterkte als modulatie. Marcus had me gewaarschuwd voor wat rariteiten (als Citroënrijder ben ik wel wat gewend), b.v. dat wanneer je menuwaardes in wilt stellen de cursortoets naar boven een lagere waarde geeft en vice versa. Volgens mij gewoon een bugje en gelukkig kun je die waardes ook gewoon instellen met de CLAR/VFO-B draaiknop (zoals ik gewend was op de FT-2000), geen vuiltje aan de lucht dus. Virtual com poort drivertjes geinstalleerd, HRD op standje FTDX-5000 en gaan met die banaan.

De meeste bloemen kreeg ik van Kevin, operator van clubstation MX0HFC op 40m én van Bob, operator van hetzelfde clubstation maar dan op 80m. Op een gegeven moment wat ik daar over S9+60 dB (op 80m). Of dat op het konto van de FTdx-3000 bij te schrijven is betwijfel ik, de Acom 1011 én de recent verbeterde 80/40 end-fed zullen daar ook een bijdrage aan hebben geleverd denk ik. Uitgangsvermogen was op dat moment een bescheiden 200 – 300 Watt (25W in). Ik meen dat ik de bandbreedte instelling nog niet had veranderd, die is default 300 – 2k7 Hz. Ik had geen microfoon EQ of compressie aanstaan.

Volgens mij heb ik later de bandbreedte ingesteld op 100-3000 en 300WB en ben ik met de microfoon EQ gaan spelen; een brede dip rond 100 Hz, een smalle dip rond 1 kHz en een lichte brede boost rond 2k4 Hz. Hans, PA3HGT, was zo vriendelijk een stukje op te nemen hoe het op zijn TS-990 overkwam. Ik vind het niet verkeerd maar je merkt inderdaad dat bij grotere bandbreedte het hoog te weinig prik heeft, terwijl de Rode Procaster toch echt geen “doffe” microfoon is wanneer je ‘m in een normaal mengpaneel prikt. Ik ga het denk ik toch eerst maar eens met een wat smallere bandbreedte (nu 200 – 2k8 Hz) proberen zonder processor en EQ. De lovende woorden kreeg ik volgens mij met standaard instellingen, dat zou dan 300 – 2k7 geweest zijn zonder processor en EQ. Misschien dat ook nog maar eens proberen. Ik heb nog wel meer bevindingen, maar die beschrijf ik later wel weer. Wordt vervolgd.

Aanhouder wint!

Nog maar wat boutjes vervangen en aan 10m / 15m begonnen. Het werd eerst slechter, maar toen ik eenmaal in de gaten had wat ik verkeerd deed, werd het beter. Ik vind het zo wel even best. Was heerlijk antenne weertje, genoten op mijn dakje HI.

HF05B AL

Hier de lage banden:

HF05B LO

 

En 12m en 10m zien er zo uit. Ik ga later nog wel eens proberen die SWR op 10m omlaag te krijgen, maar al met al is het prima zo.

HF5B HI