FT-897D in da house…

Tja… eerlijk is eerlijk, het blijft een charmant apparaatje, de FT-897D. Gisterenavond opgehaald van de 1e eigenaar, setje is uit 2010 en verkeert in nieuwstaat. Ik had al een FT-450D voor vakantie en daar ben ik ook wel dol op: heeft IF DSP én een tunertje ingebouwd en hoewel je daar geen wonderen van moet verwachten, werkt dat toch heel behoorlijk en heeft de FT-897D die features niet aan boord. Ik heb in 2009 een FT-897D gehad en was helemaal niet tevreden over de prestaties op HF. Pas veel later realiseerde ik me dat ik eigenlijk nooit iets met de (LF) DSP functies heb gedaan en zelfs de IF shift nooit heb gebruikt (kon ik niet vinden, blijkt gewoon kwestie van RIT knopje even 2 sec. indrukken… tja…).

FT-897D

Ik ben behoorlijk tevreden over de FT-450D op HF, maar nadeel is natuurlijk dat die set alleen voor vakanties (ong. 3 weken per jaar) uit de kast komt, verder doe ik er niets mee. Voor 2m heb ik niets in mijn shack en de FT-897D is daarom toch wel aantrekkelijk; kan ik als 2m/70cm station gebruiken in de shack en op vakanties op HF en 6m. Ik zit er nu al een tijdje te luisteren, heb IF shift wat omhoog gezet en merk meteen dat dat een behoorlijk verschil maakt (klankkleur iets warmer). Ik heb ook wel een beetje gehoord wat me toen niet beviel, maar ik denk anderzijds dat de set goed genoeg is voor op vakanties dus ik vrees dat de FT-450D er vroeg of laat aan zal moeten geloven. Eerst eens even goed met elkaar vergelijken, ik ben van plan om ook wat vergelijkingsfilmpjes op YouTube te zetten.

Advertenties

Nou dat wordt 'm dus niet…

Eergisteren de DBX 286S ontvangen en gelijk uitgetest, ik zal u niet onnodig lang in spanning houden: dat wordt ‘m dus niet! De preamp is OK (niet fantastisch) maar m.n. de compressie valt me erg tegen. Ik was gewend aan de compressie die ik uit de 166 en 266 series van DBX haalde, maar die sound zit dus NIET in de 286S. Compressie is ook maar beperkt regelbaar; intensity (ik gok een een combinatie van compressie ratio en threshold ) en density (rare kreet, het is nl. een combinatie van attack en release), misschien is dat het punt maar een lekkere “vette” voice over kreeg ik niet en transparant kan ik de compressor al helemaal niet noemen. De laag en hoog enhancer werkte op zich prima maar ook daar miste ik een beetje de “sprankel” in het hoog bij wat meer compressie. Nee, het was het gewoon niet of misschien waren mijn verwachtingen te hoog.

Dat het wel kan met beperkte regeling bewijst Presonus, op mijn StudioLive 16.0.2 mixer zit ook een compressor met slechts 3 knoppen (threshold, ratio en combinatie van attack/release) maar dat klinkt wél prima. Nouja… jammer dan. Ik had het apparaat bij Thomann besteld en ik kan ‘m gewoon weer terugsturen. Kost 15 Euro verzendkosten, dat zie ik dan maar als “huur” c.q. “leergeld”. Ik wilde eigenlijk mijn Behringer DEQ2496 in de insert loop van de DBX 286S hangen, maar dat feest gaat nu ook niet door. De Procaster rechtstreeks in de FT-2000 gaf met wat EQ eigenlijk een prima resultaat dus de DEQ2496 gaat er ook weer uit. Tot zover de eSSB experimenten HI.

Yaesu MH-67 versus MH-31 microfoon

Mijn Yeasu FT-450D werd standaard geleverd met een (dynamische) MH-31 microfoon. De eerste versie FT-450’s (niet de “D-versie”) werd geleverd met een MH-67 (electred condensator)  en die volgens mij ook o.a. bij de FT-897D werd (en nog steeds wordt?) geleverd. Zo op het eerst gezicht lijkt de kwaliteit van de MH-31 beter dan de enigszins “flimsy” MH-67 maaaarrrr… veel FT-450(D) gebruikers vind de combinatie met de MH-67 toch veel beter klinken dan met de bijgeleverde MH-31. Hilarisch genoeg blijkt dat de FT-897D juist beter klinkt met de dynamische MH-31. Of het waar is of niet, dat weet ik niet maar het is leuk om het eens uit te proberen.

MH67

Op eBay wordt vanuit China veel “OEM electronica” aangeboden tegen spotprijzen, zo ook een OEM uitvoering van de MH-67A8J microfoon. Er staat geen Yaesu op, maar het Vertex merkje is onmiskenbaar en de microfoon lijkt verder als twee druppels water op de echte. Voor nog geen $19 koop je een MH-67 incl. gratis verzending vanuit China en jawel, tot nu toe zijn al die envelopjes uit het verre Oosten netjes aangekomen en mocht dat onverhoopt niet zo zijn, dan hecht de verkoper vaak zo’n grote waarde aan zijn goede reputatie dat ze een nieuw exemplaar toesturen of een volledige refund geven na een bepaald periode. Je kan je daar echt geen bult aan vallen. Ik kocht mijn exemplaar bij eBay gebruiker “2010fancygift”, maar ze worden door veel meer eBayers aangeboden. Hier een link naar een recente advertentie: http://cgi.ebay.com/ws/eBayISAPI.dll?ViewItem&item=300906461799

Ik ben van plan om, misschien pas in de vakantie, beide microfoons eens uitvoerig aan de tand te voelen. Eerst maar eens mbv de monitorfunctie van de FT-450D, ik zal proberen of ik daar op één of andere manier opnames van kan maken, dan laat ik het resultaat hier wel horen.

DBX 286S besteld

Nou, het is er dan toch eindelijk van gekomen: ik heb een DBX 286S “channel strip” besteld; een microfoonvoorversterker in een 19″ behuizing. Ik vind het toch wel leuk om er eens mee te experimenteren en voor €189 (www.bax-shop.nl) kun je je eigenlijk geen bult vallen. De veelgebruikte Symetrix 528e kost immers bijna €1100 en dat vind ik toch echt een beetje te gortig. Er zit verder weinig tot niets tussenin. Ik was al bekend met compressors van DBX en die zijn werkelijk prima (eigenlijk zelfs wel “de standaard”) dus ik heb hoge verwachtingen van dit apparaatje.dbx286SWat heeft de 286S allemaal aan boord? Nou ten eerste een behoorlijk goede  microfoon voorversterker met behoorlijk wat gain, +48V phantoomvoeding tbv grootmembraan condensatormicrofoons én een 80 Hz laag-af (c.q. hi-pass) filter maar dat is niet alles. De strip heeft ook nog een eenvoudige maar doeltreffende en goed klinkende compressor aan boord. De DBX compressors waren vroeger al geliefd bij Hilversum 3 (m.n. Veronica DJ’s maar b.v. ook Tom Mulder) om stemmen – vaak in het extreme – op te dikken. Het gebruik van compressie brengt ook wat nadelen met zich mee, maar de 286S heeft alles in huis om dat te bestrijden. Zo is er nl. een de-Esser met instelbare frequentie; juist de letter “S” gaat heel overdreven klinken wanneer je compressie gebruikt, met de de-Esser is dat mooi te compenseren. Ook is er een enhancer voor zowel laag én hoog, m.n. die laatste heb je ook nodig wanneer je met compressie wilt werken; de frequenties van het signaal die doorgaans boven de threshold (drempelwaarde) uitkomen zitten vaak in het hoog en, in mindere mate, in het lage midden (hogere laag). Een gecomprimeerd signaal verliest daardoor altijd wat “sprankel” en wanneer de bron ook flink wat laag bevat, kan het zijn dat er ook wat diepte verloren gaat. Dit is te herstellen met een enhancer; vaak in het hoog niets meer of minder dan een shelving EQ vanaf een bepaalde mid-hoog frequentie en in het laag een boost ergens tussen de 80 en 100 Hz boost. Of ik die laatste veel ga gebruiken dat betwijfel ik, maar een beetje hoog recovery is meestal wel mooi. Aan het eind van de strip zit een gate/expander, eigenlijk een omgekeerde compressor. Een compressor zorgt er ook voor dat, m.n. wanneer er niet gesproken wordt, zachte achtergrondgeluiden harder worden weergegeven. Denk aan ventilator van set of eindtrap, of het tikken van een klok. Dat is natuurlijk bijzonder hinderlijk. Een gate is een soort geluidspoortje; alleen signalen die boven een bepaalde drempelwaarde komen, worden doorgelaten. Bij een gate is het echt wel/niet weergeven, een expander verzwakt signalen die onder de threshold zitten met een bepaalde ratio. Zacht wordt dus nog zachter en hard blijft ongewijzigd; relatief gezien krijg je dus meer dynamiek. Die truuk wordt in de muziekwereld ook gebruikt om opnames met weinig dynamiek wat op te krikken, maar b.v. ook toepast op drums en zoals gezegd in de broadcast wereld om hinderlijke achtergrondgeluiden te elimineren. Aan het eind van de strip zit de “make-up” gain, er is +10 dB te maken ter compensatie van de compressie (meestal ergens tussen 3 en 6 dB). Wat ook wel fijn is, is dat deze “master volume” van -30 tot +10 dB loopt, dus waarschijnlijk (ik weet het niet zeker) is het signaal zacht genoeg voor een normale microfooningang van een transceiver. In mijn geval gaat het signaal de MIC ingang aan de achterkant van van de FT-2000 in, deze heeft zowieso een gainstage minder dan de “normale” microfooningang.

Behringer DEQ2496

De 286S heeft een INSERT tussen de preamp en de effecten. Op dat punt hang ik de Behringer DEQ2496. Het bronsignaal wordt dus eerst versterkt, gaat daarna door de EQ’s van de DEQ2496 (die gebruik ik dus niet meer voor compressie!) en daarna door compressie, de-Esser en gate/expander, precies zoals het hoort. Nou… dat wordt weer lekker spelen. Eerst maar eens een beetje droog oefenen op de koptelefoon. Wordt vervolgd!

MOINK balls…

Nee ook dit heeft weer NIETS met radio te maken maargoed, van lekker eten houden we allemaal toch? Ik was beetje aan het schilderen (althans, voorbereiden op) buiten maar had toch zin om wat lekkers te maken op de BBQ. Daarom voor het eerst maar eens “MOINK balls” gemaakt, samenvoeging van “MOOO” (koe) en “OINK” (varken). Het zijn Italiaans gekruide rundergehaktballetjes met een spekje er omheen afgelakt met een zoetig sausje (eigenlijk op basis van frambozenjam, ik heb oma’s zelfgemaakte kersenjam gebruikt). Hier wat fotootjes zodat je kunt zien dat ik, ondanks de geringe radioactiviteit, mijn tijd toch nuttig besteed HI.

Hier zie je alleen nog de “MOOO”… Italiaanse gekruide rundergehaktballetjes met een “rub” van paprikapoeder, bruine suiker, zwarte peper en zout:
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Hieronder is de “OINK” factor toegevoegd:
IF

Klaar om op de BBQ te gaan:
IF

Na ruim anderhalf uur warm roken én nog een kwartiertje “ingemopt” met het kersensausje zien ze er zo uit:
MOINK2

MOINK1

Heerlijk met een vers wit bolletje of een groene salade. Ze waren overigens net even iets te zout, volgende keer worden ze perfect!
MOINK4

 

 

Druk druk druk…

Nog steeds druk druk druk met werk, huis verven én natuurlijk met BBQ’en (zie fotootjes hieronder). Toevallig vanavond wel weer even achter de set gezeten op 40m maar jongens wat een rommeltje is het op 7.077. Lijkt net alsof er een non-stop ronde gaande is, bepaalde mensen voelen zich geroepen om voor NetControl te spelen terwijl er alleen lokale stations zijn die gewoon onderling even willen praten. Pffff… dat schiet niet op daar. Nouja… kleinigheidje houd je toch zullen we maar denken. Vanavond ook even een nieuwe zekering in de SB-200 gedaan, maar helaas klapte die er na een uur op standby (dus lekker warm) direct weer uit op 40m op de Palstar dummy, dus de eindtrap gaat weer richting Rob (radioamateurshop.nl) want blijkbaar is er iets nog niet goed. Op 7.082 gelukkig nog wel even bijgeklets met George PA8GB, Mario PA2PD, Corné PA3UN en Richard PA5ON. Hieronder nog even wat plaatjes, zodat je niet denkt dat ik mijn tijd zit te verdoen HI.

Heeeeerlijk spare ribs!!
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lekkere warm gerookte kippetjes van de smoker:
IF

Heeeerlijk broodje “pulled pork”:
IF